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Les châteaux d’Alsace

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3.1. L’histoire du château

Le premier château
La construction du nouveau château : 1258-1273
Le siège de 1293
L’Ortenbourg sous les Mullenheim
La domination bourguignonne : 1469-1474
Le retour des Mullenheim
La guerre de Trente ans et ses conséquences
Le château ruiné

3.1.2. La construction du nouveau château : 1258-1273

La forteresse est réaménagée entre 1262 et 1265 par le comte Rodolphe de Habsbourg. Originaire de la région d'Argovie (Suisse), Rodolphe de Habsbourg est implanté en Alsace (Ottmarsheim) et dans le Brisgau (région de Fribourg, Allemagne). Durant la longue période d'instabilité qui suit la mort de l'empereur Frédéric II de Hohenstaufen en 1250, (le « Grand Interrègne »), et comme il a des visées sur le trône impérial, il entend faire de l’Alsace un point d’appui et entreprend d'édifier une série de forteresses sur ses terres.

Or il trouve à l’Ortenbourg une vieille forteresse délabrée. Il décide non seulement de reconstruire le château de fond en comble, mais d’en faire et une forteresse redoutable et un lieu habitable. Les travaux débutent en1258 et l’Ortenbourg devient un modèle de forteresse où l'on applique un principe défensif nouveau pour l'époque, la chemise haute : donjon et palas sont resserrés dans un mur d'enceinte très haut, possédant trois niveaux de planchers en dessous de la courtine. De plus, on ne néglige en rien le confort et le château est prévu pour recevoir une lignée de dynastes.

Mais Rodolphe doit interrompre ses travaux : la guerre entre l'ambitieux évêque Walter de Géroldseck et la ville de Strasbourg enflamme la province. Allié dans un premier temps à l’évêque, Rodolphe se fait rapidement le champion de l’indépendance des villes d’Alsace (Colmar, Mulhouse, Strasbourg…) et, sous prétexte d'une question d'héritage il rompt avec Walter et devient capitaine et avoué des cités qui luttent pour leur indépendance. Le frère de l'évêque, Hermann, réunit une petite armée et ravage le Val de Villé en janvier 1262, en commençant par Scherwiller. Les cavaliers de Géroldseck pillent, tuent et massacrent, n’épargnant ni vieillards, ni femmes ni enfants… Puis Hermann dévaste le chantier du château.

Aux premiers jours de juillet l’ambition de l’évêque de Strasbourg s’effondre sur le champ de bataille de Hausbergen. Vaincu, Walter signe la paix et s'engage le 9 juillet à ne plus troubler le chantier de construction et à verser 700 marcs d'argent pour les ravages causés à la Vallée. Les travaux peuvent reprendre. L'Ortenburg est achevé en 1265 et est alors le plus beau château fort d'Alsace. Rodolphe vient y séjourner à plusieurs reprises. Il semblerait même que la comtesse Gertrude Anne ait accouché au château d’Albert d’Autriche, fils de Rodolphe.

Le 31 octobre 1273, Rodolphe devient roi des Romains et le château d'Ortenberg est délaissé par la famille royale qui cherche résidence dans des châteaux moins austères et s'installe en Suisse. Il nomme Otton d’Ochsenstein Landvogt des biens de la famille en Alsace. Son fils Albert d'Autriche, Landgrave de Haute-Alsace nommera deux « Burgvögte », les frères Amoltern, à la garde de ses châteaux d’Ortenbourg et de Bildstein.

Quand Rodolphe de Habsbourg meurt en 1291, Albert, prétend à la couronne, mais les princes allemands lui préfèrent Adolphe de Nassau. C’est la guerre. Albert confie la garde de l’Ortenbourg à son plus fidèle partisan en Alsace, l'évêque Conrad de Lichtenberg. Mais Adolphe est élu roi des Romains, contre Albert de Habsbourg, le 5 mai 1292, et couronné le 24 juin. Albert de Habsbourg conteste l’élection, émet des prétentions sur la couronne et provoque une scission au sein de l'empire. La guerre se réveille en Alsace entre partisans des Habsbourg et partisans des Nassau.

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