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Les principaux sites de lÂ’Egypte ancienne

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49. Saqqara (Saqqarah)

Saqqara : vue satellitaire du site de Saqqara Nord et Sud avec les principaux champs de fouilles. (Site Egypte antique)
Saqqara : vue satellitaire du site de Saqqara Nord et Sud avec les principaux champs de fouilles. (Site Egypte antique)
Près de Saqqara, dans les faubourgs de l'ancienne capitale de l'Egypte, Memphis, au milieu des sables du désert aride, se dresse la première pyramide construite par les Egyptiens, sous les ordres d'Imhotep, l’architecte du roi Djoser (second roi de la IIIème dynastie), et autour d'elle s'étend la plus ancienne nécropole de l'histoire pharaonique. C’est l’un des sites archéologiques majeurs de l’Egypte ancienne. En 1924, l'archéologue anglais Cecil Firth commença le dégagement du site. De cet ensemble funéraire en calcaire blanc, enfoui sous les sables au fil du temps, les successeurs des anciens Egyptiens en firent une carrière dont il exploitèrent la partie supérieure. Les structures de base restent toutefois suffisantes pour définir, avec une certaine précision, l'ampleur du complexe et l'emplacement des diffèrents bâtiments édifiés jadis. L'archéologue français Jean-Philippe Lauer, a, depuis des décennies, contribué à la restauration de ce monument grandiose.

Saqqara : vue satellitaire du site de Saqqara Nord. (Site Egypte antique)
Saqqara : vue satellitaire du site de Saqqara Nord. (Site Egypte antique)
Sans doute le premier monument en pierre connu à ce jour, la pyramide à degrés de Saqqara fut bâtie il y a quarante huit siècles dans le souci d'atteindre la perfection éternelle. Elle s'élève à 61m. au dessus des sables en une succession de 6 ressauts. A l'origine, une enceinte à redans de 1 650m. (550 x 275m) de pourtour délimitait le complexe funéraire. L'accès à la chambre mortuaire du roi, qui se trouve à 28m sous la pyramide, se fait par un puits vertical. L'originalité de cette chambre réside dans le fait qu'elle est carrée et non rectangulaire comme il est généralement coutumier de rencontrer dans ce genre de monument. Les profondeurs de la pyramide recèlent encore de nombreuses galeries et des caveaux creusés dans le roc, des chambres funéraires dont les murs sont recouverts de faïence bleue et de bas-reliefs à l'image du roi.

A l'extérieur de l'enceinte du roi Djoser, la nécropole s'étend sur une superficie de 8km² et comporte des tombes, des pyramides, des mastabas de toutes les époques, depuis la 1ère dynastie jusqu'à l'époque Ptolémaïque. Aujourd'hui encore, le site est toujours fouillé, notamment par le département des antiquités Egyptiennes du musée du Louvre sous la direction de Christiane Ziegler.

La pyramide d’Ounas à Saqqara. (Site Egypte antique)
La pyramide d’Ounas à Saqqara. (Site Egypte antique)
Saqqara, complexe funéraire de Djoser : stèle fausse porte  surmontée d’un simulacre de natte dans une paroi de faïence bleue. Temple Sud du complexe. (Site Egypte antique)
Saqqara, complexe funéraire de Djoser : stèle fausse porte surmontée d’un simulacre de natte dans une paroi de faïence bleue. Temple Sud du complexe. (Site Egypte antique)
Le mastaba de Ptahhotep II, fils du vizir Akhtihotep (fin de la Ve dynastie) fut découvert en 1850 par Auguste Mariette dans la nécropole de Saqqara, à l’ouest de la Pyramide de Djoser. (Site Egypte antique)
Le mastaba de Ptahhotep II, fils du vizir Akhtihotep (fin de la Ve dynastie) fut découvert en 1850 par Auguste Mariette dans la nécropole de Saqqara, à l’ouest de la Pyramide de Djoser. (Site Egypte antique)
Mastaba de Chepseskaf, dit « El-Faraoun » à Saqqara. (Site Egypte antique)
Mastaba de Chepseskaf, dit « El-Faraoun » à Saqqara. (Site Egypte antique)
Saqqara : la pyramide à degrés de Djoser.  (Site Egypte antique)
Saqqara : la pyramide à degrés de Djoser. (Site Egypte antique)






Saqqara : l’ensemble funéraire de Djoser. La petite salle hypostyle de l’entrée. (Site Egypte antique)
Saqqara : l’ensemble funéraire de Djoser. La petite salle hypostyle de l’entrée. (Site Egypte antique)
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